Myten om plutonium

I årevis har vi fået at vide at plutonium er et af de farligste stoffer, der findes.
Dette har været gentaget så mange gange at det har udviklet sig til at være en ubestridelig sandhed.

Ralph Nader, en kendt aktivist og advokat, der var uafhængig / grøn kandidat til præsidentvalget i USA 1996 og 2000.
Han hævdede engang, at plutonium var “Det mest giftige stof der er kendt af menneskeheden.”
Den danske anti-atomkraft organisation OOA hævdede, at kun et atom af plutonium kan fremkalde kræft.

Naturligvis har Greenpeace været ude med alarmerende “oplysninger”

MEN

I det følgende vil jeg vise at disse påstande har meget lille forbindelse til realiteterne.

.

Isotoper

Der er 21 forskellige isotoper af plutonium, der kemisk set opfører sig ens. I nuklear henseende opfører de sig meget forskelligt.
Alle disse isotoper er radioaktive og er produceret på en eller anden måde.
De to vigtigste er:

  • Pu239, der har en halveringstid på 24.100 år.
    Denne meget omtalte isotop kan bruges, både til atombomber og som brændstof i reaktorer.
  • Pu240, der har en høj tilbøjelighed til spontan fission og er en uønsket forurening hvis man ønsker at lave atombomber.
    Mindre end 7% Pu240 er stadigvæk ”wepons grade”.
    (Ovenstående link henviser til en meget grundig vurdering af kerne-processer.)

Bege disse isotoper dannes under almindelig drift af reaktorer.
Den farlige reaktor ved Tjernobyl var beregnet til at lave både kraft og wepons grade Pu239
Udenfor det gamle Sovjet bliver wepons grade af Pu239 produceret på små specielle reaktorer.

Farlighed

Plutonium kan skade på flere måder:
– Biologisk, som almindeligt giftstof.
– Radiologisk, som følge af ioniserende stråling.
– I forbindelse med uheld – Såkaldt criticallity.
– Og naturligvis, i forbindelse med atombomber,

Biologisk, som et almindeligt giftstof.

Fra Atomic Insights refererer jeg følgende: (uddrag og oversættelse)
Under Manhattan Projectet i 1944 og 1945, kom 26 mænd ved et uheld til at indtage plutonium i mængder, der langt oversteg, hvad der ofte anses for at være en dødelig dosis.
Der har været megen interesse i de sundhedsmæssige virkninger af dette helt nye stof.
Derfor blev disse mænd nøje overvåget til medicinske undersøgelser.
Og så: Fyrre år senere:
I 1987, mere end fire årtier senere, var kun fire af disse arbejdere døde, og der var kun et dødsfald forårsaget af kræft.
Det forventede antal dødsfald i en stikprøve af mænd med alder som dem i gruppen er 10.
Det forventede antal dødsfald som følge af kræft i en lignende gruppe er mellem to og tre.

OG
Det skal betragtes som vigtigt at konstatere, at mindst 22 mænd har været i stand til at leve mere end 40 år efter indtagelse af “Det mest giftige stof, man kender.”

Hvis plutonium optages vil det op-koncentreres i nyrerne og kan, som ved alle tungmetaller, forvolde skader.

Radiologisk påvirkning

Først will jeg fremhæve at når der er tale om en halveringstid på 24.100 år så vil den radiologiske effekt blive spredt over tilsvarende lang tid.
I modsætning til almindelig misinformation vil det betyde at den øjeblikkelige påvirkning er lille.
Det betyder således at over 90% of det plutonium der optages, det vil ‘ganske naturligt’ blive deponeret på kirkegården længe før det vil nå at forvolde skade.

Naturligt forekommende radium er omkring 200 gange mere radioaktivt end plutonium.
Mere om (manglende) sammenhæng mellem stråling og cancer:
Se en anden post: http://wp.me/p1RKWc-Ty
For resten indeholder den menneskelige organisme så megen naturlig radioaktivitet at vi hvert sekund udsættes for over 4.000 radioaktive henfald.

Enten Eller

Ofte hører man at et materiale vil være stærkt radioaktivt i lang tid.
Dette er imidlertid umuligt.
Det radioaktive materiale kan enten bruge sine ressourcer på kort tid og være stærkt radioaktivt.
Eller det radioaktive materiale kan sprede det på lang tid.
Men ikke begge dele.

Criticality

Hvis tilstrækkeligt meget plutonium samles vil man få en atomar reaktion der, på trods af rædselsberetninger, vil forvolde mindre skade end ved detonering af en almindelig håndgranat.
Se om Cecil Kelley.

Plutonium i atombomber

I modsætning til almindelig misinformation er det ikke sådan ligetil at bruge plutonium til atombomber.
Udover tilstrækkeligt plutonium af våben-kvalitet er det nødvendigt med en meget speciel udforing og tændsats.
For detaljer henviser jeg til en temmelig rodet side.

Igen og igen berettes, med slæt skjult rædsel, at der ligger tonsvis af plutonium som affald fra atomreaktorer og at det kan bruges til atombomber.
Det er imidlertid næsten umuligt at frasortere den uønskede isotop Pu 240
Således er denne rædselsberetning, som så meget andet, uden hold i virkeligheden.

Hvor meget optages?

Ifølge Wikipedia vil over 99% af det, der indtages gennem fordøjelse-systemet, sådan helt naturligt blive deponeret på toilettet.
Hvis det optages som støv gennem lungerne vil meget mere blive optaget.

Man har udført flere (uansvarlige ?) forsøg for at se hvordan den menneskelige organisme reagerer på plutonium:
http://www.nature.com/nature/journal/v180/n4587/abs/180651b0.html
https://fas.org/sgp/othergov/doe/lanl/pubs/00326640.pdf
Så vidt det kan ses var der ingen (alvorlige) skader.

Konklusion

Det er nemt at se at plutonium er langt fra at være “det farligste stof der kendes”.

Den gamle myte om at bare et atom plutonium kan forårsage kræft
Ja denne myte, sammen med så meget andet, det bør jages tilbage hvor det hører hjemme
Som ånden i flasken.

MEN
Måske mere væsentligt kan det kan ses, at den megen forfalskede tale om en enorm farlighed
Ja det sætter kildernes troværdighed på en meget alvorlig prøve.

Hvis du ønsker udførlige detaljer kan der findes meget mere her.

Hilsner og god tænkepause
Thorkil Søe

Da misvisende oplysninger flyder ubesværet i den danske debat, henviser jeg også til følgende:
Specielt om Tjernobyl: http://wp.me/p1RKWc-KH
Specielt om Fukushima: http://wp.me/p1RKWc-KJ
Og meget mere om myter.
Verdens farligste stof er nok nervegassen VX

Advertisements